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Media Tips


By davidswanson - Posted on 19 February 2013

First and foremost, be the media.  Produce your own reports, analysis, photos, videos.  Use the internet to make your news available.

Having produced your own media, it will require little work to produce press releases for the corporate media.  A press release that's already written like a newspaper article will appeal to busy/lazy reporters more than one requiring more work from them.  Be sure to include links to your photos and videos, and the names and identifications and contact information for people who can be interviewed.

 

Working With Reporters

Help Reporters.

Reporters -- and even their editors -- are not always out to get us. If they are hurried and demanding, it is often because they are busy and overworked. Our job is to make their jobs easier, so that they let us use their airwaves (publicly owned, but don't tell them that) and newspapers to reach people with a message. This means being available to reporters on short notice, always returning phone calls and emails quickly, being where we tell them we will be on time, and being reliable in our assertions. Never ever ever lie to a reporter, and don't even exaggerate or say anything you're not certain of. Say "I don't know, but I'll find out for you. What's your deadline?"

Hooking a Reporter. What's news?
• It's already in the news.
• It's new and unique.
• It's a trend or pattern.
• It has conflict.
• David and Goliath.
• Localizing a national story and vice versa.
• Personalizing a story.
• Timeliness, calendar.
• Celebrity.
• Strange bedfellows.

Remember that they're reporters.
Being helpful to a reporter does not mean being a reporter's friend. Never tell a reporter anything "off the record." Being helpful to a reporter does not mean caring what a reporter thinks. Never worry about pleasing or agreeing with the reporter. You are talking for the media audience, not the reporter. (But you should look at the reporter, not the camera.)

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Principios Sobre Reporteros

Ayude a los Reporteros
Los reporteros no están (generalmente) contra nosotros. Si están apurados y exigentes, es porque ellos están ocupados y sobrecargados. Nuestra tarea es de hacer su trabajo más fácil, de tal manera que ellos usen los canales de transmisión y los periódicos para alcanzar a la gente con un mensaje. Esto quiere decir estar disponible a los reporteros con un corto aviso, siempre devolviendo las llamadas rápidamente, estando donde les dijimos que íbamos a estar a tiempo, y siendo dignos de confianza en nuestras declaraciones. Nunca pero nunca mienta a un reportero, y no exagere o diga ninguna cosa de la que no esté seguro. Diga "no lo sé, pero yo se lo voy a averiguar. Cuál es su límite de tiempo?"

Pescando a un Reportero. Que hay de nuevo?
• Ya está en las noticias.
• Es nuevo y único.
• Es una nueva tendencia o norma.
• Tiene conflicto.
• David y Goliat.
• Localizando una historia nacional y vice versa.
• Personalizando una historia.
• Líneas de tiempo, calendarios.
• Celebridad.
• Extraños compañeros de cama.

Acuérdese que ellos son reporteros.
Siendo servicial a un reportero no quiere decir ser un amigo del reportero. Nunca le diga a un reportero nada "fuera de récord." Siendo servicial a un reportero no quiere decir preocuparse por lo que el reportero piensa. Nunca se preocupe de complacer o estar de acuerdo con un reportero. Ud. está hablando por la audiencia de los medios de comunicación, y no por el reportero. (Pero Ud. debe mirar al reportero, y no a la cámara.)

 

Talking to a Camera

About Messages

When doing an interview on TV or radio, and even in print,

Do not answer a reporter's question! Use a question as an opportunity to say your message!

This does not mean that you need to be evasive or dishonest.

Remember that you are the expert. You know what is important to say. Reporters do not always know the best questions to ask.

When you do not know the answer to a question, it does not matter. As long as you know your message, you are fine. So, relax!

But your job is not to show off all your knowledge either. Your job is to say your message.

No matter what question you're asked on a general topic, you can get rid of the question with about three to six words. You can use words like
"That may be, but the important thing is…"
"Of course, but…" or "I have no idea, but…" or "So they claim, but…" or "That's not the point…." Or "Not in this town. …" or "Some are. …" or "If they say so. …"

Do not pretend to know anything you do not. Do not worry about what you do not know.

Do not completely ignore a question. Just deal with it quickly.

Be passionate. People won't care, if you don't look like you care!

Whenever you have meetings to plan a campaign, part of that needs to be your media plan, including creating messages. Your message should be a sound bite (under 10 seconds), and you should have it in mind well before an interview, and practice it.

Don't try to say too much. Your message needs to be simple.

Get your message down to between one and three sentences. Write down variations on it, other ways to say the same thing. Try to be catchy and humorous where appropriate. Be clear to the uninformed listener.

A message should fit your goals, targets, potential allies, and opposition.

The message should explain the problem, the solution, and what action is needed from whom. That's why it often requires three sentences.

Second most important rule for working the media: Never say "No comment."

Most important rule for working the (television) media: Wear a campaign T-shirt.

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No Conteste a Preguntas, Responda a Ellas

Acerca de Mensajes

Cuando tenga una entrevista por TV o por la radio, y hasta en la prensa,

No conteste a la pregunta del reportero! Use una pregunta como una oportunidad para decir su mensaje!

Esto no quiere decir que Ud. necesita ser evasivo o deshonesto.

Acuérdese que Ud. es el experto. Ud. sabe lo que es importante decir. Los reporteros no siempre saben hacer la mejor pregunta.

Cuando Ud. no sabe la respuesta a una pregunta, no importa. Siempre que Ud. sepa su mensaje, Ud. está bien. Así que esté tranquilo.

Pero su tarea no es de ostentar sus conocimientos tampoco. Su tarea es de expresar el mensaje.

No importa que pregunta se le haga sobre un tópico en general, Ud. puede deshacerse de la pregunta con más o menos tres a seis palabras. Ud. puede usar palabras como:
"Eso es posible, pero lo importante es......"
"Desde luego, pero....." o "No tengo ninguna idea, pero...." o "Eso es lo que dicen, pero...." o "Ese no es el punto....." o "No en esta ciudad......" o "Algunos son....." o "Si ellos lo dicen....."

No pretenda saber nada que no sepa. No se preocupe acerca de lo que Ud. no sabe.

No ignore la pregunta completamente. Simplemente manéjela rápidamente.

Sea apasionado. A la gente no le va a importar, si a Ud. no parece importarle!

Cada vez que Ud. tenga una reunión para planear una campaña, una parte de ella necesita ser su plan de como trabajar con los medios de comunicación, incluyendo creando mensajes. Su mensaje debe ser concentrado (menos de 10 segundos,) y Ud. deberá tenerlo en mente mucho antes de la entrevista, y practicarlo.

No trate de decir demasiado. Su mensaje necesita ser sencillo.

Concentre su mensaje de una a tres sentencias. Escriba variaciones sobre éste, otras formas de decir lo mismo. Trate de usar humor cuando sea apropiado. Sea claro si no tiene una audiencia informada.

Un mensaje debe estar en harmonía con sus objetivos, posibles aliados, y estar consiente de la oposición.

El mensaje debe explicar el problema, la solución, y que acción es necesaria de parte de quien. Es por esto que frecuentemente requiere tres sentencias.

Ud. quiere presentar el problema como una injusticia que la gente puede reconocer. Ud. debe tener claro en su mente a quien está tratando de mover. Está Ud. tratando de alcanzar un particular personero de la ciudad, o está Ud. tratando de conectar con algunas personas que puedan influenciarlo, o están tratando de alcanzar a los constituyentes en general? O está tratando de alcanzar una compañía o reguladores federales?

EVITE HISTORIAS DE VICTIMAS SIN DEFENSA! A los reporteros les gusta decir la historia de un préstamo de rapiña pero sin mencionar que es lo que Ud. va a hacer para defenderse. No los deje. Siempre mencione repetidamente como va a luchar para cambiar las cosas.

Segunda regla más importante para trabajar con los medios de comunicación: Nunca diga "No hay comentario."

La más importante regla para trabajar con la televisión: Use una camiseta de [YOUR CAMPAIGN].

 

Contacting Reporters

Most of the rules for talking to TV and Radio apply to talking to print reporters. You never want to say anything that you don't want quoted. But you can say plenty of boring background stuff that probably won't be quoted.

Press advisories and press releases:
A press advisory is a short one-page alert intended to get the media to come to an event. It should include lines labeled

WHAT:
WHEN:
WHERE:
WHY:

And maybe:
WHO:
VISUALS:
BACKGROUND:

Under Who, you want to explain who will be there that TV and Radio stations might want to interview.

Under Visuals, you want to explain why your event will be of interest for TV cameras.

Under background, you want to explain briefly important background that explains the event's importance.

A press release is a somewhat longer two- or three-page document that can be handed out at an event or distributed when there is important news not related to an event. It should be written roughly like a newspaper article, with the most important thing right at the top.

Press calls out:
Call the media 7 days before an event. Call print reporters in the morning, because they're busy in the late afternoon. Find the appropriate reporter and tell them why your story is important news. Tell them in three sentences. Ask if you can Email or fax them an advisory. Remember the tricks to hooking a reporter. Think like a reporter. Why would you want to cover this story?

Press calls in:
Always return calls from the media quickly. Be available and reliable. If you can't help them with their question, help them find someone else who can.

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Poniéndose en Contacto con los Reporteros

La mayor parte de la reglas para hablar a la Radio o Televisión aplican también a hablar con reporteros de prensa. Ud. nunca quiere decir nada que no quiere que sea citado. Pero Ud. puede decir mucho de aburridos antecedentes que no serán citados.

Avisos de Prensa y Comunicados de Prensa:
Un aviso de prensa es una corta nota de alerta de una página que tiene la intención de hacer que la prensa venga a un evento. Debería incluir preguntas como ser

QUE:
CUANDO:
DONDE:
PORQUE:

Y tal vez:
QUIEN:
VISUALES:
PRECEDENTES:

Bajo Quien, Ud. quiere explicar quien estará allí que las estaciones de Televisión y Radio quisieran entrevistar.

Bajo Visuales, Ud. quiere explicar brevemente porqué su evento será de interés a las cámaras de televisión.

Bajo precedentes, Ud quiere explicar brevemente precedentes importantes que expliquen la importancia del evento.

Un comunicado de prensa es un documento que puede ser un poco más largo que dos o tres páginas que se entrega o distribuye cuando hay importantes noticias no relacionadas a un evento. Debe ser escrito más o menos como un artículo de periódico, con lo más importante justo al comienzo.

Llamados de prensa:
Llame a los medios de comunicación 7 días antes de un evento. Llame a los reporteros de la prensa en la mañana, porque ellos están ocupados por la tarde. Encuentre un reportero adecuado y dígale porqué su historia es una noticia importante. Dígaselo en tres sentencias. Pregunte si puede mandarles un aviso por Email o Fax. Acuérdese que el truco es de pescar al reportero. Piense como un reportero. Porque quisiera Ud. cubrir esta historia?

Devolviendo llamadas de la prensa:
Siempre devuelva las llamadas rápidamente. Esté disponible y sea digno de confianza. Si no les puede ayudar con su pregunta, ayúdeles a encontrar a alguien que lo pueda hacer.

 

George Curry's Rules for the Media

Attendees of ACORN's Legislative Conference in Washington, D.C., in March 2003, seemed to appreciate the 16 bits of advice that journalist George Curry (editor of the National Newspaper Publisher's Association) gave them on how to work with the media.

Here are Curry's rules:

1. Never lie to a reporter.
2. Return a reporters call fast.
3. If a reporter calls and catches you off guard, say you have to get off another call and will call them back in five minutes. Get your thoughts together. Call them back.
4. Do not just answer a question. Volunteer your own points.
5. Hold press events in the morning, and don't hold them too frequently or for anything that's not super important.
6. Give reporters studies in advance with embargo. Always have summary at the beginning.
7. Fax or Email reporters written statements.
8. Study your local media to know which reporters are likely to be receptive to your story pitches.
9. Give papers stories on weekends to fill Monday papers, which are always short on news.
10. Put a human face on every policy issue.
11. Be quotable. Provide pithy soundbites. Don't speak in paragraphs.
12. Use alternative media and the internet. With smaller papers, write the article for them and give them a photo. They will be more likely to print stories that have photos.
13. Write op-eds.
14. For TV, good pictures are more important to them than substance.
15. Use [your] website.
16. Give annual media awards to good reporters.

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Las Reglas de George Curry para los Medios de Comunicación

Los participantes en la Conferencia Legislativa de ACORN en Washington, D.C., en marzo del 2003, parecieron apreciar los 16 pedacitos de consejos que el periodista George Curry (editor de la National Newspaper Publisher Association) les dio de como trabajar con los medios de comunicación.

Estas son las reglas de Curry:

1. Nunca mienta a los reporteros.
2. Devuelva las llamadas de los reporteros rápidamente.
3. Si un reportero lo llama y lo agarra de sorpresa, dígale que tiene que terminar otra llamada y que lo llamará de vuelta en cinco minutos. Organice sus pensamientos. Llamelo de vuelta.
4. No conteste simplemente una pregunta. Brinde su propio punto de vista.
5. Tenga eventos de prensa en la mañana, y no los tenga con demasiada frecuencia o por algo que no sea super importante.
6. Dé a los reporteros estudios por avanzado. Tenga siempre un resumen al principio.
7. Mande declaraciones por escrito a los reporteros por medio de Fax o email.
8. Estudie sus medios de comunicación locales para saber cuales reporteros son probablemente los más receptivos a la presentación de sus historias.
9. Dé historias a los periódicos en fines de semana para llenar los periódicos del lunes, que siempre están escasos de noticias.
10. Ponga una cara humana en cada tema de política (policy.)
11. Sea Ud. citable. Provea frases concisas. No hable en párrafos.
12. Use medios de comunicación alternativos y el internet. Con periódicos pequeños, escriba el artículo para ellos y deles una foto. Ellos estarán más dispuestos a publicar un historia que tenga fotos.
13. Escriba artículos para la sección op-ed (opuesta a la página editorial.)
14. Para la televisión, buenas fotografías son más importantes para ellos que la substancia.
15. Use la website de ACORN.
16. Otorgue premios de medios de comunicación anuales a buenos reporteros.

 

 

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